Em sua última missão, ônibus espacial Atlantis é lançado nos EUA

// // da Associated Press, em Cabo Canaveral

A Nasa lançou nesta sexta-feira (14) o ônibus espacial Atlantis. É a última missão do ônibus, que leva mantimentos e baterias novas para a Estação Espacial Internacional.

A missão, prevista para durar 12 dias, é a última da Atlantis, que pertence à quarta geração dessas aeronaves. Os próximos dois voos agendados, pelos ônibus espaciais Discovery e Endeavor, deverão encerram o programa da Nasa até o fim do ano.

O ônibus Atlantis entrou em órbita pela primeira vez em 1985. Essa será sua 32ª viagem e a 132ª de um ônibus espacial.

Chris O’Meara/AP
Lançamento do ônibus espacial Atlantis em sua última missão.
Lançamento do ônibus espacial Atlantis em sua última missão.

A nave está carregadas com baterias novas e um compartimento, construído na Rússia, para ampliar o espaço na estação espacial.

O compartimento, de 7 metros, está repleto de comida, laptops, computadores e outros equipamentos fornecidos pelos Estados Unidos como parte do acordo bilateral entre as agências espaciais americana e russa.

A equipe do Atlantis irá repôr seis baterias velhas e conectar uma antena na estação espacial.

Multidão

Cerca de 40 mil curiosos acompanharam no local a última decolagem da Atlantis, incluindo 150 tweeters, encarregados de espalhar pela internet notícias sobre o lançamento.

Segundo a Nasa, é uma forma de aumentar o entusiasmo do público pelo programa espacial americano, que busca apoio do governo.

O presidente Barack Obama cancelou o programa Constelação, considerado uma continuação do programa Apollo dos anos 60. Em vez disso, Obama quer que a Nasa envie astronautas a um asteróide até 2025 e ao redor de marte até 2035.

A Estação Espacial Internacional deverá continuar operando até 2020. De acordo com o projeto de Obama, astronautas americanos serão enviados para a estação a bordo dos foguetes russo Soyuz até que empresas privadas desenvolvam aeronaves capazes de colocar humanos em órbita.

O destino final do ônibus Atlantis será possivelmente um museu nos EUA.

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